Australia-02 - Hendosweb-NL

Ga naar de inhoud


Terug naar Australië
1974

Het was net na Pasen in 1974 toen ik op Sydney Airport landde. Ik had deze keer de halve wereld overgevlogen om terug te keren naar mijn oude huis. Het was een zware reis die in die dagen meer dan 28 uur duurde en ik was zowel uitgeput als opgewonden om weer terug in Australië te zijn.

Nadat ik de immigratie en douane had afgehandeld, werd ik naar een kantoor geleid waar ik een taxivoucher kreeg om me naar het Villawood Migrant Hostel te brengen. Het was net na de lunch toen ik aankwam en kreeg een bed en opbergkast toegewezen in een kamer met vier bedden. Het personeel heeft me rondgeleid en me een blaadje gegeven met de huisregels.

Een paar jaar voor mijn aankomst was ik uitgevallen met de zuster van mijn moeder, die in St. Mary's woonde over een aantal persoonlijke problemen, dus bij haar blijven was nu uitgesloten.

Voordat ik Nederland verliet, was een zeer goede vriend van mij uit Engeland al enkele jaren eerder op weg naar Sydney. Hij ontmoette daar een vrouwtje en trok bij haar en haar drie kinderen in.

Tijdens een van hun picknicks aan de rivier bevond de jonge zoon zich tijdens het zwemmen in moeilijkheden, er was een sterke onderstroom van de recente regenval. Mijn vriend redde hem maar werd zelf onder getrokken en tragisch verdronken.

Ik bleef in contact met Sandra en zij vertelde me als ik ooit terug naar Australië kwam moest ik haar bellen. Omdat ik tot het avondeten niets anders te doen had, dacht ik dat ik contact met haar zou opnemen om haar te laten weten dat ik was aangekomen. Sandra was opgewonden om mijn stem voor het eerst te horen, ze zei dat ik over een uur bij de ingang moest zijn en ze zou me komen ontmoeten.

Sandra en haar nieuwe echtgenoot Bill kwamen een uur voor het avondeten aan en het eerste wat ze vroeg was, waar zijn je koffers? Ik vertelde haar dat ze in mijn kamer waren. Bill zei dat ik ze nu moest gaan halen omdat ik niet in een hostel zou blijven; ik werd uitgenodigd om in hun huis in Narwee te logeren. Wat een verassing was dat?

Het duurde een paar dagen om over mijn jetlag te komen en dacht dat het tijd werd om een ​​baan te zoeken. De Australische regering had me een permanent verblijfsvergunning voor drie jaar gegeven en zou daarna worden verlengd als ik werk vond en mezelf kon onderhouden.

Bij het uitzendbureau werd mij verteld dat ik, om als verpleegkundige te kunnen werken, een opfriscursus van twee jaar zou moeten volgen. Dit was niet wat ik had verwacht en wilde daar niet nog eens doorheen gaan. Dus, dacht ik zelf, ik ben hier nu, dus welk ander werk is beschikbaar? Ze zullen me zeker niet terugsturen als ik een ander soort werk aanneem. Ik kocht een krant en samen met Sandra hebben we de advertenties bekeken.

Er stond een functie open voor een reserveringsmedewerker bij het World Travel Headquarters in de stad. Ze bepaalden dat de aanvrager een goede kennis van Europa nodig had, iets dat ik zeker had. Mijn hoop was niet groot, omdat ik dacht dat er heel wat andere mensen zouden solliciteren.

Toen ik aankwam voor mijn interview vroeg de manager wanneer ik in Australië was geland? Hij kon niet geloven dat ik hier maar een paar dagen geleden was aangekomen en vond mijn Engels perfect. Hij was zo onder de indruk van mijn enthousiasme dat hij onmiddellijk bevestigde dat ik de baan had en de volgende maandagochtend kon beginnen.

World Travel Headquarters nam reserveringen aan van reisbureaus in heel Australië voor verschillende touroperators in Europa. Contiki Tours was daar een van. Toen ik op maandag begon te werken, werd ik getraind in het overnemen van het reserveringsgebied van Contiki Tours. Dit gedeelte groeide gestaag en had een toegewijde persoon nodig om ervoor te zorgen. Mijn kantoorvaardigheden begonnen en ik was al snel bekend met de operaties.

Om mijn Engelse vocabulaire te verbeteren, adviseerde een van de dames op het kantoor dat ik moest beginnen met het kruiswoordraadsel dat in de ochtendkrant verscheen. Ze hielp me tijdens de lunch en gaf me zelfs een van haar oude woordenboeken zodat ik de spelling van nieuwe woorden kon opzoeken.

Na een paar weken was ik klaar om door te gaan naar de volgende fase van mijn leven; mezelf ergens vinden om te wonen .....


Op het kantoor, geen computer of airco

Copyright 2020 - hendosweb.com
Terug naar de inhoud