Dutch Years - Hendosweb-NL

Ga naar de inhoud


De Hollandse Jaren

We kwamen terug in Nederland in oktober en het was al bitterkoud geworden. Niemand van ons was meer gewend aan dit koude klimaat, we hadden de afgelopen vier en een half jaar in korte broekjes rondgelopen. Ma moest ons allemaal meenemen om wat winterkleren te kopen.

Toen we aankwamen, was er natuurlijk geen woning beschikbaar en werden onder de familie verdeeld. Ik werd geplaatst bij een getrouwde nicht van mij die een logeerkamer had en de rest van de familie verbleef bij een van mijn tantes. Ik begon met school en werd teruggeplaatst naar de zesde klas. Dit werd voornamelijk gedaan omdat het Nederlandse schooljaar liep van juli tot juni in tegenstelling tot het Australische schooljaar dat liep van januari tot december. Dus ik moest nog zes maanden doorgaan in de zesde klas, dit was ook een voordeel om aan mijn Nederlandse taalvaardigheid te werken. Ik kon behoorlijk Nederlands spreken, maar mijn lezen en schrijven was niet het beste. Gelukkig was school net om de hoek van waar mijn nicht woonde en ik had mijn eigen kamer terug.

Het duurde een paar maanden voordat het gezin weer herenigd werd toen we verhuisden naar het tweede verdiepingshuis van een van mijn vaders zusjes. Sommige van haar kinderen waren al het huis uit en we konden de drie kamers op de tweede verdieping hebben. Ik kreeg een kleine slaapkamer en mijn broers deelden een andere slaapkamer. Ma en pa hadden een opklapbed in de zitkamer. Er was ook een kleine keuken zodat ma weer kon beginnen met koken. Het was geen ideale situatie, maar we hadden geen keus en moesten ons aanpassen. Vader was op dit moment nog zeker niet erg populair bij ons.

Het duurde een tijdje voordat we een huis in de Groenesteinstraat werden toegewezen. Nogmaals, een woning met drie slaapkamers op de tweede verdieping op de hoek van twee straten. We hadden de tramlijnen langs een kant van het huis en dit maakte het vertrouwd voor mij. Het huis was vrij groot en had een behoorlijke keuken, voor Nederlandse begrippen. Ik was blij dat ik mijn eigen kamer had, die uitkwam op een klein balkonnetje, gedeeld met de uitgang van de keuken. Het was niet wat we gewend waren in Australië en pa stond wat mij betreft nog steeds in het zwarte boekje.

Toen we verhuisden was ik net klaar met de lagere school en was ik werd ik op de ULO geplaatst, mijn wiskundevaardigheden waren uitstekend dus het leek me de beste optie. Het was een cursus van drie jaar en we hadden onderwerpen als boekhouding, typen en stenografie. Ik moet toegeven dat ik genoten heb van mijn tijd op school en een paar goede vrienden maakte, ik was een beetje een vreemde kerel en ook de oudste in de klas.

In mijn laatste schooljaar ontmoette ik enkele Engelse backpackers die me uitnodigden om bij hen in Engeland te blijven. Ik heb in deze periode nogal wat snelle weekendtrips naar Londen gemaakt. Ik werkte tijdens mijn schoolvakanties op de Amsterdamse Rotterdam Bank als stagiair en was klaar voor een bankbaan zodra ik klaar was met school.

Werken voor de bank was zo'n geweldige ervaring voor mij en ik dacht dat het me zou helpen met mijn terugkeer naar Australië zodra ik achttien was. Mijn eerste bezoek naar de Australische ambassade was een enorme teleurstelling. Ze namen geen migranten aan zonder enige vaardigheden om bij te dragen. Ze waren absoluut niet geïnteresseerd in bankbedienden; vrouwen deden die klussen in Australië en er waren voor mij geen vacatures in dat beroep. Dit was een grote terugzet voor mij en het was op dit moment dat ik thuis een aantal grote problemen begon te krijgen met mijn ouders. Op een gegeven moment werd dit onverzoenlijk en werd mij gevraagd het huis te verlaten.

Helaas verloor ik de meeste van mijn Nederlandse foto's tijdens mijn eerste grote cycloon in Innisfail. Ik had tropische lamellen ramen en de huilende wind duwde plenzen regen door de gaten de logeerkamer binnen en vernielde helaas velen van mijn foto albums.

In dit fase van mijn leven dacht ik dat niets de moeite waard was om te leven als ik niet terug kon naar Australië. Het leven verliep een beetje destructief. Ik nam ontslag van mijn perfecte baan bij de bank en begon te werken in enkele dubieuze nachtclubs in Den Haag. Soms als barman, andere keren als discjockey.

Gelukkig was dit maar voor een korte periode en kreeg ik al snel mijn benen weer stevig op de grond. Ik kreeg een baan aangeboden als ober bij het Franse bedrijf Wagon Lits. Ze bezaten en bestuurden de bar en restaurantauto's op alle Europese internationale treinen. Al snel reisde ik van Amsterdam naar steden in Duitsland, België en Frankrijk. Wat een prachtige baan dacht ik; het waren echter lange en vermoeiende dagen. Werken op iets dat constant bewoog terwijl je met dienbladen met eten en drinken liep, was niet zo eenvoudig als het leek. Plus, nachten doorbrengen in goedkope hotels, wachtend op de volgende trein, begon al snel zijn tol te eisen.

Ik ging terug naar de Australische ambassade en controleerde welke kwalificatie ik nodig had om naar Australië te kunnen migreren. Het werd mij aangeraden dat verpleging een hele goede keuze was.

Een aanvraag voor een verpleegkundigenopleiding in Leiden werd geaccepteerd en ik werkte daar al snel. Na een paar maanden kreeg ik al toegang tot een verpleeg woning dat bestond uit een zitkamer en een slaapkamer in één, een kleine keuken en een badkamer met een klein balkonnetje. De eerste keer dat ik ergens in Nederland woonde dat eigenlijk een badkamer had. Ik heb genoten van mijn werk en volgde zowel algemene als psychiatrische verpleegkunde.

Begin 1974 ging ik terug naar de Australische ambassade en werd nu met open armen verwelkomd. De aanvraagformulieren werden ingediend en ik heb toestemming gekregen om terug te migreren naar Australië.

Mijn spullen waren in een kleine kist verpakt en ik was in april op weg naar het vliegveld. Mijn ouders ontmoetten me op het vliegveld om me af te zien en beiden wensten me het beste. Mijn moeder vertelde me dat ik het waarschijnlijk niet meer dan een jaar zou uitzien. Hoe verkeerd ze was, 45 jaar later ......
(Later, toen ik voor Contiki werkte en regelmatig naar Europa reisde, herinner ik me dat ma me vertelde dat ze nu meer van me zag dan toen ik in Nederland woonde)

Deze tien jaar in mijn leven hadden zeker hun ups en downs en ik was blij om Holland achter me te laten. Vanaf nu kan het alleen maar beter worden.

Helaas verloor ik de meeste van mijn Nederlandse foto's tijdens mijn eerste grote cycloon in Innisfail. Ik had tropische lamellen ramen en de huilende wind duwde plenzen regen door de gaten de logeerkamer binnen en vernielde helaas velen van mijn foto albums.


Twee verpleegsters nemen afscheid op Schiphol

Nog wat foto's die ik gevonden heb. Klik op een foto om een grotere versie te zien.


Klas van 1963


Klas van 1965


Klas van1966


Bovenhuis Groenestijnstraat, Den Haag


Groenesteinstraat


Mijn broertje Rob (r) met een vriend


Mijn Hollandse bromfiets een Puch Florida


Koffie aan het zetten op de treinen


Mijn broetjes Rob (l) en Dick (r) op vakantie

Copyright 2020 - hendosweb.com
Terug naar de inhoud